天罗地网


第一次将网际网络带进家用电脑, 把万维网的天地简略地介绍给家中成员后, 我说: 以后的世界, 有知的会更有知, 他们和无知的距离将会越来越远.

网际网络自二十五年前由几个小型网络联网开始, 到近几年发展而成一个联系五百万 架电脑的天罗地网, 一九九三年万维网设立后, 它能够包容的多媒体画面, 越来越容易使 用的用户界面, 越来越多简单而有高度效应的编著语言, 可以让全球各个角落的作者们几 乎毫无限制地引进他们的知识资产, 大大地丰富了网络的内容. 网络是超越时空的组织, 每一分钟都有数以万计的人扬帆张望, 遨游网海, 也有人热衷于编织内容, 废寝忘食而挖 空肚肠似地尽情发挥想象, 总要把心血以最优美的形式呈献世人. 于是网络每分每秒都在 扩建. 根据经济家杂志的报导, 去年十月的估计是一千三百万个用户, 今天的估计是超过 三千万个用户, 而实际上正确的数目谁也说不准.

网际网络开始建立时, 用户只限于大学或研究所有今天随着万维网的推广, 虽是已经 从商业服务的沿用而传达到比较普通的电脑用户, 但是这些用户还仍然是属于有一定知识 水平的人士. 这一类人一旦上网, 大都再也不会回头, 他们只凭鼠标器一指一弹, 浩瀚的 资讯便排山倒海地涌来; 网里的无际天地, 可索可学的实在太多太多. 回头来看看另外世 界上千千万万在科技边缘工作的人们, 他们能有多少机会上网呢? 原本知识贫乏的他们, 岂不是会更落伍落后吗?

我问两个儿子: 你要做那一种人?

一向好逸恶劳的老二扮个鬼脸说: 中间那种!


[一九九五年七月, 原载联合早报 <四面八方> 副刊]